Shaping Space: Culturally Responsive Public Spaces

About the Project

STEPS, together with our partners and collaborators, will identify priority areas for collective action to cultivate culturally responsive public spaces for more equitable access for all Canadians, with a special focus on equity-seeking communities.

This will be facilitated through a combination of stakeholder roundtables, public conversations, and knowledge exchange strategies that leverage digital audio-visual content to both collect and share learnings around health equity related to public space access.

The project is designed for maximum participation among culturally and linguistically diverse Canadians. Together, STEPS with intersectoral stakeholders aspire to form a supportive network with which we can develop nuanced strategies to overcome the complexities of public space access for equity-seeking Canadians, and build the capacity to take action in building more inclusive and equitable public spaces.

Our findings will be shared throughout the project and through a final report and action plan that we hope will foster a community of practice to increase the representation of experiences in public space design and activation.

If you require any project information provided to you in a different format or language, please contact us at

Roundtable Sessions

Between June and August 2022, STEPS brought together stakeholders from across Canada to share how we can create welcoming, equitable and accessible public spaces. Led by respected facilitators with practitioners invited from across Canada, the ideas shared and discoveries made during these roundtable will directly inform Shaping Spaces’ report and action plan to help enable everyone, especially those from equity seeking communities, to reap the physical, mental and emotional health benefits of accessing public spaces. 

Here is a sample of what we heard:

Videos Edited by: Julian Krizsan

June 9, 2022

Western Canada Roundtable
Facilitated by: Ammar Mahimwalla

Ammar Mahimwalla is a cultural planner, curator, and project manager with 10 years of experience at visual arts organizations and local government. He currently works at Wiser Projects, a consulting and planning firm in Victoria, to support not-for-profit housing and arts and culture organizations with their space needs and redevelopment projects. As an accomplished curator and programmer, Ammar previously worked for the Vancouver Biennale, where he was responsible for activating public spaces and engaging communities, organizing over 25 temporary and permanent large scale-public art installations by internationally significant artists across Metro Vancouver from 2013 to 2018.

June 15, 2022

Prairies Canada Roundtable
Facilitated by: David Turnbull

David has been with the Edmonton Arts Council since 2009 where he was the Public Art Conservator and then the Director of Public Art since 2017. He holds a Master of Art Conservation degree from Queen’s University, and a BFA from the Nova Scotia College of Art and Design. He recently worked with the City of Edmonton to update the City’s Public Art Policy to prioritize a holistic planning and curatorial approaches to growing and taking care of Edmonton’s Public Art Collection.

June 22, 2022

Central Canada Roundtable
Facilitated by: Wesley Reibeling

Wesley Reibeling (he/him) has a passion for community which has been at the centre of his art practice: he believes in collaborative creation, experiment, and multidisciplinary art as tools for such. Wesley holds a Bachelor of Arts in Theatre from York University. In Wes’s present working life he is a Senior Project Manager of Sparking Change at Park People. The Sparking Change program works with equity-deserving communities through a microgrant program to activate and facilitate activities, events and programming in their communities and parks.

July 6, 2022

Atlantic Canada Roundtable
Facilitated by: Joanne Duguay

Employed with the City of Moncton as the Cultural Development Officer, Joanne Duguay holds a bachelor’s degree in Visual Arts from the Université de Moncton. She also received a diploma in Small Business Management from the Atlantic Business College in Moncton and a Certificate in Arts Administration Program from the Banff Centre for the Arts. Having worked for over 15 years in the film and television production industry as Production Manager and Associate Producer, Joanne has also been actively involved in Moncton’s cultural and artistic community. Since 1988, she has worked at many cultural organizations, such as Film Zone, Galerie Sans Nom, Centre culturel Aberdeen, Théâtre l’Escaouette as well as the Centre of Arts and Culture in Dieppe.

July 13, 2022

Northern Communities Roundtable
Facilitated by: Clare Daitch

Clare Daitch is a life-long northerner with nearly 20 years of experience interpreting, curating, teaching, and developing policy within the cultural and tourism sectors in the Northwest Territories and Yukon. Prior to focusing on cultural policy, Clare worked on creating community-based exhibitions, publications and new media projects designed to highlight northern and Indigenous historical and cultural perspectives. Clare holds a Master in Museums Studies from the University of Toronto and has completed the Banff Centre’s Cultural Leadership program. Clare is currently the Manager of Policy and Communications for Tourism and Culture with the Government of Yukon. She also serves as the Co-Chair of Mass Culture’s Operations Group.

July 27, 2022

French-speaking Communities Roundtable
Facilitated by: Laurence Dubuc

Laurence D. Dubuc is a new Mitacs post-doctoral fellow in the Department of Arts, Culture and Media at the University of Toronto Scarborough (UTSC) where she is exploring the potential of community-based methodologies in various sectors including the arts and energy transition. She currently works closely with Mass Culture and the Urban Just Transitions research cluster at UTSC.

August 10, 2022

Racialized Communities Roundtable
Facilitated by: Parul Pandya and Sienna Pandya-James

Parul Pandya has a passion for arts and social change, working in non-profit in various roles through the past two decades, including as a community builder, consultant, programmer and producer. After managing community grants for the largest government funder in Canada, she received much interest for continued collective impact by being asked to serve organizations in a variety of capacities. This led her to be the founder of Community Impact Consulting. Her attraction to advocacy emerged with her work as a Queer South Asian freelance writer/poet, over two decades ago. Her approach to exchange is a high-engagement approach, encouraging participation through self-reflection, empathy, creativity and common understanding.

Sienna Pandaya-James is a graduate of the University of Toronto in History. She joined Community Impact as a Community Researcher and Events Administrator in the summer of 2020. Since then, she has assisted in numerous workshops and continued to create community resources that are shared with our learners and on behalf of various clients. She believes that her experience as a person of both South Asian and Black cultural heritage offers her a unique perspective. In her experience navigating academic spaces, she has come to realize how essential representation and diversity are for young people that look like her.

August 17, 2022

Deaf/Disabled Communities Roundtable
Facilitated by: Jenel Shaw

Jenel Shaw is the executive director for Arts AccessAbility Network Manitoba and the liaison director of the Manitoba Cultural Society of the Deaf. She holds a Masters in Disability Studies and a Bachelor of Arts in Women and Gender Studies, both at the University of Manitoba. Jenel is an artist with disabilities and works with other arts organizations to improve the accessibility of their programming.

August 24, 2022

LGBTQQIP2AA+ Communities Roundtable
Facilitated by: Anushay Sheikh

Anushay Sheikh (she/they) is a photographer and videographer who is passionate about visual storytelling as a form of resistance and empowerment for marginalized and misrepresented communities. Their work, studies, and activism centre around the intersection of queerness, disability, race, immigration status, and socio-economic status. She studied Economics and Political Science at McGill University and is currently pursuing a Master of Fine Arts in Documentary Media at Toronto Metropolitan University (formerly Ryerson).

August 31, 2022

First Nations Indigenous Communities Roundtable
Facilitated by: Lindsey Lickers Mushkiiki Nibi Kwe

Lindsey Lickers is an Onkwehon:we (Kanien’kéha- Mohawk)/ Anishinaabe (Ojibwe- Missisakis) artist & community developer originally from Six Nations of the Grand River with ancestral roots to the Mississauga’s of Credit First Nation. She specializes in painting and beading, as well as Indigenous arts and culture facilitation, Indigenous governance, community, capacity and program development. Her traditional name is ‘Mushkiiki Nibi’, which translates to ‘Medicine Water’, she is turtle clan.

Lindsey is also very passionate about social justice & advocacy and is currently the Community Safety Liaison for the Ontario Native Women’s Association (ONWA), providing advocacy, awareness and capacity building supports for Indigenous women & families, as well as service providers, in the areas of MMIWG, human trafficking, gang involvement and culture-based harm reduction. She currently practices out of both Toronto and Six Nations of the Grand River.

Share Your Thoughts

We want to hear from you! Collaboration and community engagement are key to the success of the Shaping Space project. Share your thoughts on creating welcoming, accessible and equitable public spaces by submitting this survey form available in English and French.

You can also participate in this project by leaving a comment in our Shaping Space social media and video campaigns.


Join STEPS at our upcoming free public events and watch our previous presentations that explore some of the elements of creating welcoming, accessible and equitable public spaces. 

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Coming soon.

Past Events


Through Shaping Space, cultural planning and other public art initiatives, STEPS has gathered many resources that we feel may be of value to our communities. This is by no means intended to be an exhaustive list. We encourage you to share resources that you have found valuable with our team.

What’s Next

The Shaping Space project now moves into its next phase to review all of the roundtable discussions, as well as current research on equitable and accessible public space.

In the coming months, we’ll continue to share findings and initial conclusions before we release our final report and action plan in the first quarter of 2023.

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A propos du projet

STEPS, avec ses partenaires et collaborateurs, identifiera les domaines de priorité pour une action collective afin de cultiver des espaces publics culturellement sensibles pour un accès plus équitable pour tous les Canadiens, avec un accent particulier sur les communautés en quête d’équité.

Cette action sera facilitée par la combinaison de tables rondes avec les parties prenantes, des conversations publiques, et par échange de connaissances qui s’appuient sur le contenu audiovisuel numérique pour recueillir et partager les apprentissages sur l’équité en santé liée à l’accès aux espaces publics.

Ce projet est conçu pour permettre une participation maximale de Canadiens de diverses cultures et langues. Ensemble, STEPS et les parties prenantes intersectorielles aspirent à former un réseau de soutien avec lequel nous pourrons développer des stratégies nuancées pour surmonter les complexités de l’accès aux espaces publics pour les Canadiens qui recherchent l’équité, et renforcer la capacité d’agir pour construire des espaces publics plus inclusifs et équitables.

Nos conclusions seront partagées à travers le projet et par les moyens d’un rapport final et d’un plan d’action qui, nous l’espérons, encouragera une communauté de pratique pour augmenter la représentation des expériences dans la conception et l’activation des espaces publics.

Si vous souhaitez obtenir les informations relatives au projet dans un autre format ou une autre langue, veuillez nous contacter à l’adresse

Sessions de tables rondes

Entre juin et août, STEPS a rassemblé des parties prenantes à travers Canada pour partager comment nous pouvons créer des espaces publics accueillants, équitables et accessibles. Sous la direction de facilitateurs respectés et avec des praticiens invités de tout le Canada, les idées partagées et les découvertes faites au cours de ces tables rondes informeront directement le rapport et le plan d’action de Shaping Spaces. Ceci afin de permettre à tous, et en particulier aux communautés en quête d’équité, de profiter des bienfaits sur la santé physique, mentale et émotionnelle qu’apporte l’accès aux espaces publics.

Voici un échantillon de ce que nous avons entendu….

 Crédit vidéo : Julian Krizsan

Le 8 juin 2022

Table ronde de l’Ouest canadien
Facilitée par: Ammar Mahimwalla

Ammar Mahimwalla est un planificateur culturel, un conservateur et un directeur de projet avec 10 ans d’expérience au sein d’organisations d’arts visuels et de gouvernements locaux. Il travaille présentement chez Wiser Projects, une firme de consultation et de planification à Victoria, pour soutenir le logement à but non lucratif et les organismes artistiques et culturels dans leurs besoins d’espace et leurs projets de réaménagement. En tant que conservateur et programmateur accompli, Ammar a précédemment travaillé pour la Vancouver Biennale, où il était responsable pour l’activation des espaces publics et l’engagement des communautés. Ill a organisé plus de 25 installations temporaires et permanentes d’art public à grande échelle par des artistes de renommée internationale à travers le Metro Vancouver de 2013 à 2018.

Le 15 juin 2022

Table ronde de Prairies Canada
Facilitée par : David Turnbull

David travaille pour le Conseil des arts d’Edmonton depuis 2009, où il a été conservateur de l’art public, puis directeur de l’art public depuis 2017. Il est titulaire d’une maîtrise en conservation de l’art de l’Université Queen’s et d’un baccalauréat en beaux-arts du Nova Scotia College of Art and Design. Il a récemment travaillé avec la ville d’Edmonton pour mettre à jour leur politique d’art public en vue de donner la priorité à une planification holistique et à des approches curatoriales pour accroître et soigner la collection d’art public d’Edmonton.

Le 22 juin 2022

Table ronde du Central Canada
Facilitée par : Wesley Reibeling

Wesley Reibeling (il/lui) a une passion pour la communauté qui est au centre de sa pratique artistique : il croit en la création collaborative, l’expérimentation et l’art multidisciplinaire comme outils pour cela. Wesley est titulaire d’un baccalauréat ès arts en théâtre de l’Université York. Dans sa vie professionnelle présente, Wesley est un directeur senior du projet Sparking Change at Park People. Le programme Sparking Change travaille avec des communautés qui méritent l’équité par le biais d’un programme de micro-subventions pour activer et faciliter les activités, les événements et la programmation dans leurs communautés et leurs parcs.

Le 6 juillet 2022

Table ronde du Atlantic Canada
Facilitée par : Joanne Duguay

Employée avec la Ville de Moncton en tant qu’agente de développement culturel, Joanne Duguay est titulaire d’un baccalauréat en arts visuels de l’Université de Moncton. Elle a également obtenu un diplôme en gestion des petites entreprises du Atlantic Business College en Moncton et un certificat en programme d’administration des arts du Banff Centre for the Arts. Ayant travaillé pendant plus de 15 ans dans l’industrie de la production cinématographique et télévisuelle en tant que directrice de production et productrice associée, Joanne s’est également impliquée activement dans la communauté culturelle et artistique de Moncton. Depuis 1988, elle a travaillé dans plusieurs organisations culturelles, telles que Film Zone, Galerie Sans Nom, Centre culturel Aberdeen, Théâtre l’Escaouette ainsi que le Centre des Arts et de la Culture de Dieppe.

les activités, les événements et la programmation dans leurs communautés et leurs parcs.

Le 13 juillet 2022

Table ronde des communautés du Nord
Facilitée par : Clare Daitch

Clare Daitch est une habitante du Nord qui a vécu toute sa vie et qui possède près de 20 ans d’expérience dans l’interprétation, la conservation, l’enseignement et l’élaboration de politiques dans les secteurs de la culture et du tourisme dans les Territoires du Nord-Ouest et au Yukon. Avant de se concentrer sur la politique culturelle, Clare a participé dans la création d’expositions communautaires, de publications et de projets de nouveaux médias conçus pour mettre en valeur les perspectives historiques et culturelles du Nord et des Autochtones. Clare est titulaire d’une maîtrise en études muséales de l’Université de Toronto et a suivi le programme de Cultural Leadership au Banff Centre. Clare est présentement directrice des politiques et des communications pour le tourisme et la culture pour le gouvernement du Yukon. Elle est aussi coprésidente de Mass Culture’s Operations Group.

Le 27 juillet 2022

Table ronde des communautés francophones
Facilitée par : Laurence Dubuc

Laurence D. Dubuc est une nouvelle boursière post-doctorale Mitacs au département des arts, de la culture et des médias de l’Université de Toronto Scarborough (UTSC) où elle explore le potentiel des méthodologies communautaires dans divers secteurs, notamment les arts et la transition énergétique. Elle travaille présentement avec Mass Culture et le groupe de recherche Urban Just Transitions à l’UTSC.


Le 10 août 2022

Table ronde sur les communautés racialisées
Facilitée par : Parul Pandya et Sienna Pandya-James

Parul Pandya est passionnée pour les arts et le changement social. Au cours des deux dernières décennies, elle a occupé divers rôles dans le secteur sans but lucratif, notamment en tant que créatrice de communauté, consultante, programmatrice et productrice. Après avoir dirigé des subventions communautaires pour le plus grand bailleur de fonds gouvernemental du Canada, elle a reçu beaucoup d’intérêt pour la poursuite de l’impact collectif et a été invitée à servir des organisations à divers titres. Cela l’a amenée à fonder Community Impact Consulting. Son attirance pour la plaidoirie est apparue dans le contexte de son travail en tant qu’écrivain et poète queer, indépendant, d’origine sud-asiatique, il y a plus de vingt ans. Son approche de l’échange est une approche à fort engagement, encourageant la participation par l’auto-réflexion, l’empathie, la créativité et la compréhension commune.
Sienna Pandaya-James est diplômée de l’Université de Toronto en histoire. Elle a joint Community Impact en tant que Community Researcher and Events Administrator à l’été 2020. Depuis lors, elle a assisté à de nombreux ateliers et a continué à créer des ressources communautaires qui sont partagées avec nos apprenants et au nom de divers clients. Elle estime que son expérience en tant que personne d’origine culturelle sud-asiatique et noire lui offre une perspective unique. Dans son expérience de navigation dans les espaces académiques, elle a réalisé l’importance que la représentation et la diversité revêtent pour les jeunes qui lui ressemblent.

Le 17 août 2022

Table ronde sur les communautés sourdes et handicapées
Facilitée par : Jenel Shaw

Jenel Shaw est la directrice générale du Arts AccessAbility Network Manitoba et la directrice de liaison de la Manitoba Cultural Society of the Deaf. Elle est titulaire d’une maîtrise en études sur les handicaps et d’un baccalauréat ès arts en études sur les femmes et le genre, tous deux obtenus à l’Université du Manitoba. Jenel est une artiste handicapée et travaille avec d’autres organisations artistiques pour améliorer l’accessibilité de leur programmation.

Le 24 août 2022

Table ronde sur les communautés LGBTQQIP2AA+
Facilitée par : Anushay Sheikh

Anushay Sheikh (elle/iel) est une photographe et vidéaste qui est passionnée par la narration visuelle comme une forme de résistance et d’autonomisation pour les communautés marginalisées et mal représentées. Son travail, ses études et son activisme s’articulent autour de l’intersection entre la sexualité, le handicap, la race, le statut d’immigrant et le statut socio-économique. Elle a étudié l’économie et les sciences politiques à l’Université McGill et poursuit présentement une maîtrise en beaux-arts en médias documentaires à la Toronto Metropolitan University (anciennement Ryerson).

31 août 2022

Table ronde des communautés autochtones des Premières nations
Facilitée par : Lindsey Lickers Mushkiiki Nibi Kwe

Lindsey Lickers est une Onkwehon:we Anishinaabe (Ojibwe- Missisakis) artiste et développeuse communautaire originaire des Six Nations of the Grand River avec des racines ancestrales dans la Mississauga’s of Credit First Nation. Elle se spécialise dans la peinture et le perlage, ainsi que dans la facilitation des arts et de la culture autochtones, la gouvernance autochtone, le développement des communautés, des capacités et des programmes. Son nom traditionnel est ” Mushkiiki Nibi “, qui se traduit par ” eau médicinale “, et elle appartient au clan de la tortue.

Lindsey est également passionnée par la justice sociale et la défense des droits. Elle est actuellement agent de liaison en matière de sécurité communautaire pour l’Ontario Native Women’s Association (ONWA), où elle offre des services de défense des droits, de sensibilisation et de renforcement des capacités aux femmes et aux familles autochtones, ainsi qu’aux fournisseurs de services, dans les domaines de la MMIWG, de la traite des personnes, de l’implication dans les gangs et de la réduction des méfaits fondée sur la culture. Elle exerce actuellement à Toronto et dans les Six Nations of the Grand River.


Partagez vos idées

Nous souhaitons avoir votre avis ! La collaboration et l’engagement de la communauté sont les clés du succès du projet Shaping Space. Partagez vos idées sur la création d’espaces publics accueillants, accessibles et équitables en soumettant ce formulaire de sondage disponible en anglais et en français.

Vous pouvez également participer à ce projet en laissant un commentaire dans nos campagnes de médias sociaux et de vidéos de Shaping Space.


Rejoignez STEPS pour nos prochains événements publics gratuits et regardez nos présentations précédentes qui explorent les éléments de la création d’espaces publics accueillants, accessibles et équitables.

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Prochaine édition

À venir.



Grâce à Shaping Space, à la planification culturelle et à d’autres initiatives d’art public, STEPS a rassemblé de nombreuses ressources qui, selon nous, peuvent être utiles à nos communautés. Il ne s’agit en aucun cas d’une liste exhaustive. Nous vous encourageons à partager avec notre équipe les ressources que vous avez trouvées utiles.

Prochaines étapes

Le projet Shaping Space passe à la phase suivante, qui consiste à examiner toutes les discussions des tables rondes, ainsi que les recherches actuelles sur les espaces publics équitables et accessibles.

Dans les mois à venir, nous continuerons à partager les résultats et les premières conclusions avant de publier notre rapport final et notre plan d’action au premier trimestre 2023.

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